La vida en un poema escrito en una servilleta. La vida en un Fa sostenido. La vida en una canción reproducida por un iPod. La vida en una nota.

Life on a love poem written on a napkin. Life on a F-sharp. Life on a tune played by an iPod. Life on a note.

lunes, marzo 24, 2014

Un gran pedacito de mi Venezuela



Hace algunos días cumplí cuatro años de vivir fuera de mi país, Venezuela.

En los dos viajes que me han llevado a Nueva York y a Buenos Aires -las ciudades donde he residido- un objeto ha ocupado un espacio vital en mi maleta: una edición de Poemas Selectos de Eugenio Montejo. 

La poesía de Eugenio Montejo ha sido determinante en mi vida. 

Cuando estudié Ingeniería Electrónica en la Universidad Simón Bolívar tuve el privilegio de tener como profesor de literatura al poeta Arturo Gutiérrez Plaza.

Arturo me enseñó a leer poesía; leer poesía me llevó a escribir mis primeros poemas; y mis primeros poemas me llevaron a convertirme en escritor. 

Arturo, a quien considero uno de mis maestros en mi vocación de escritor, me introdujo al maravilloso mundo de Eugenio Montejo. En sus clases estudiamos sus poemas y hasta tuvimos el inmenso honor de tener al poeta como invitado en una ocasión. 

Asimismo tuve el inmenso honor de asistir a un taller de poesía que Montejo impartió en dos mañanas inolvidables durante la Semana de la Poesía del año 2004. En ese evento el poeta también fue el protagonista de una de las veladas que más atesoro en mi vida y que compartí con mi mamá: un recital de poesía que ofreció en el auditorio del Corp Banca. 

Desde entonces su poesía me ha acompañado siempre. Y no sólo en mi maleta, sino también en mi corazón. No exagero: los hermosos versos de Montejo son un pedacito de mi Venezuela que llevo siempre adonde quiera que vaya. 

En los últimos años he practicado el ritual de regalarle un ejemplar de su obra a grandes amigos que he conocido fuera de Venezuela: gente muy querida de Santiago de Chile, Madrid y Nueva York. Obsequiarles las letras de Montejo es entregarles la parte más bonita de mi Venezuela.  

Mi país ha tenido que pasar durante los últimos días por muchos momentos oscuros. Asesinatos, torturas y violaciones son algunas de las palabras que forman parte de ese vocabulario horrible que acompaña al nombre de mi país en titulares de prensa, tweets y status de Facebook. 

Pero Venezuela no es sólo eso, mi país también ha sido cuna de talentos artísticos, científicos y políticos; mi país ha recibido con sus brazos abiertos a emigrantes que huyeron de guerras civiles, mundiales y dictaduras. 

En estos momentos, en los que más me duele mi país, es cuando la poesía de Montejo se me hace más necesaria. Entonces busco mi copia de Poemas Selectos, abro sus páginas, leo algunos poemas y suspiro, que es el sonido que hacen las penas cuando descansan. 

Leer a Montejo es agitar las manos como para despejar el humo de una comida que se quema, como ponerle las luces altas a un carro que acaba de entrar a un túnel oscuro.

Leer a Montejo es recitar la belleza ineludible de mi país.

jueves, febrero 20, 2014

Justin Walter: layering delicate textures of sound



Justin Walter makes music that soothes your senses. His intricate and well-achieved handling of sonic textures makes him one of the most interesting electronic musicians nowadays.
Lullabies and nightmares (2013), his latest album, is a very expressive material in terms of the feelings it evokes –melancholy, quietude, introspection. Walter’s ability to shape sounds is certainly impressive thanks in large part to his forays with the Electronic Valve Instrument –which is some sort of synthesizer controlled by wind. His music manages to compel us to look into our internal and external states of mind. Lullabies and nightmares inspires us to dream, feel and live in a subdued yet intense type of way. 

You can listen to Dream weaving

martes, febrero 11, 2014

Son Lux: when audacity pays off




The convergence between contemporary music and rock is producing great material. It seems as if the distance between those genres were fading thanks to the efforts of talented musicians that are daring to step out of their comfort zones for the sake of making beautiful music. Son Lux, the name of Ryan Lott’s magnificent musical project, works as a solid testament to that will of pushing music forward.. Lanterns (2013) comes off as music that incorporates the songwriting’s structure from rock, some textural sensibilities from the orchestra and the ethereality of electronics. This is one of the boldest musical statements I’ve listened to in the past months. Lanterns is definitely a triumph of talent, risk taking and proficiency. (I hope that makes you want to check out this exceptional material).


This is the video for Lost it to trying

jueves, febrero 06, 2014

El dinamismo de las obras de arte



Una de las cosas que disfruto mucho es cuando vuelvo a experimentar una obra de arte que siempre me ha gustado. Puede que sea un libro, una película o un disco, pero me encanta volver a apreciarlo cada vez que puedo. 

Sin embargo, el placer no siempre se repite. Muchas veces he llegado a cuestionarme por qué me llegó a gustar tanto una película tras no encontrar la misma satisfacción al verla cierto tiempo después.

Pues bien, en estos días conversando con un amigo, con el que discutía sobre este tipo de temas, logramos estar de acuerdo en el carácter dinámico que tienen algunas obras de arte; o mejor dicho, lo verdaderamente dinámico sería la percepción que tenemos de ellas. 

En ese sentido, si consideramos a la obra de arte como un ente estático, la manera en que la percibimos sería lo que cambia con el tiempo. Muchas veces tendemos a asociar el momento –y nuestros sentimientos- en el que nos encontramos cuando vemos alguna obra con lo que ella nos está mostrando. 

Y esa primera impresión es la que o bien se queda con nosotros, o es la que termina cambiando con nosotros

¿Cuántas veces no asociamos cierta canción con una persona o con un momento particular en nuestras vidas? 

El compositor Philip Glass se sorprende a menudo cuando uno de sus admiradores le expresa lo que una de sus piezas le hizo sentir. Él argumenta que lo que esa persona piensa de esa obra dice más sobre ella que sobre dicha obra o su autor. 

Es la reacción que tenemos frente a una obra de arte lo que termina diciendo más sobre nosotros mismos.

A mí a veces se me hace muy difícil decir cuáles son mis discos o mis películas favoritas. Mi respuesta seguro dependerá del momento en que se me pregunta. Puede que cuando intente responder eso me encuentre en una de mis fases de escuchar discos de Bowie, de ver películas de Truffaut o de escuchar piezas de Ravel. 

La relación dinámica que tenemos con el arte es lo que quizá sea su propiedad más poderosa: la de brindarnos una reserva inagotable de sensaciones e interpretaciones. 

martes, enero 28, 2014

Caitlin Rose: an earnest chant of love



Often regarded as one of the most conservative genres, country has managed to stay relevant thanks to the efforts of young musicians willing to renovate it. Caitlin Rose is one of those fresh voices. Her music is intimate, alluring and catchy; and her lyrics talk about love, past and insecurities. The sparse instrumentation of her tunes imbues them with simplicity. It’s kind of a back-to-basics approach to making music –and it comes off as a very well done attempt. Caitlin’s sweet and warm voice is without a doubt her greatest asset.
The stand-in (2013) is one of the best albums I listened to at the end of last year, and it remains one of my most treasured recent discoveries. Listen to her music, would you? I just hope you end up as captivated as I am. 


You can listen to Pink champagne

lunes, enero 27, 2014

Mi nuevo proyecto: artideativos




En este blog le dediqué los días de junio del 2013 a la creatividad: escribí sobre mis ídolos creativos, compartí los videos que más me han inspirado a crear, recomendé los libros que más me han sido útiles en mis proyectos y también tuve el privilegio de hacerle cuestionarios a una serie de artistas que admiro bastante. 

Dichos “cuestionarios creativos” resultaron ser los posts más visitados en los siete años de La vida es una nota. Ese éxito inédito en la vida de este blog me hizo pensar que, efectivamente como yo, había mucha gente interesada en la creatividad, un tema que se me ha convertido en un apasionado objeto de estudio. 

Con esa idea en mente decidí crear artideativos, un portal que celebra a la creatividad como una de las capacidades humanas más fascinantes. artideativos comenzará siendo un blog de creatividad, una especie de continuación de ese mes que fue tan concurrido en este blog. 

Pero artideativos también aspira a convertirse pronto en una plataforma para creativos, una especie de vitrina en la que se exhiba y se escriba sobre la vida y obra de personas creativas que llevan adelante proyectos innovadores, interesantes y originales. 

El propósito de este post es presentarles mi nuevo proyecto e invitarlos a que se pasen por allá y le echen un vistazo. Cualquier sugerencia, recomendación y crítica será bienvenida. Si bien uno comienza cualquier proyecto con una inevitable dosis de ambición, la humildad también es necesaria para aprender, crecer y mejorar. 

¡Sean todos pues, bienvenidos a artideativos!